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Sebastian Korda remporte son premier tour (6/4 7/6) du Citi Open contre Ilya Ivashka.

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Actuellement 54ème mondial, l’américain obtient sa première victoire depuis plus d’un mois. Après une défaite contre John Millman (3/6 6/7) à l’ATP 250 d’Eastbourne le 20 juin, Sebastian Korda avait annoncé son retrait prématuré de Wimbledon en raison d’une blessure au tibia et d’une fatigue générale. Enfin reposé, le joueur de 22 ans a participé à l’Open d’Atlanta la semaine dernière, mais il s’est heurté à un Tao Daniel plus fort (6/1 1/6 3/6).

Ce premier tour du Citi Open s’est joué le mardi 2 août sous la chaleur de Washington DC. Malgré un stade quasi vide, le match n’était pas dénué d’intérêt. Il a débuté par de gros duels de fond de court majoritairement dominés par Ilya Ivashka qui imprimait son rythme et un Sebastian Korda forcé à défendre. Logiquement, le Biélorusse break tôt dans cette première manche. Le jeune américain parvient néanmoins à débreaker pour recoller à 3-3. Korda remporte le premier set 6/4 en prenant plus d’initiatives et en proposant un jeu davantage agressif : 14 coups gagnants contre 3 pour Ivashka.

La deuxième manche a été très disputée du début à la fin. Chacun des joueurs a eu des opportunités de breaker, mais aucune n’a été convertie. Au fil des jeux, Sebastian Korda a retrouvé son tennis divertissant avec des retours de service explosifs, des balles prises très tôt devant la ligne de fond de court et de nombreuses montées au filet. Afin de contrer l’offensivité de son adversaire, Ilya Ivashka a lui aussi proposé un jeu davantage vers l’avant ; mais ses nombreuses fautes directes lui ont porté préjudice. L’issue de ce match s’est décidée dans un tiebreak serré mais en faveur de Sebastian Korda.

Pour les 16èmes de finale, le jeune américain affrontera Sebastian Baez, l’actuel 31ème mondial.

Cette rencontre de jeunes talents, tous deux participants de l’édition 2021 du Next Gen ATP Finals, s’annonce prometteuse. Si Sebastian Korda veut avoir une chance de gagner, il a tout intérêt à installer un style de jeu agressif et à utiliser son revers slicé pour couper le rythme des échanges. Se retrouver sans cesse en position de défense pourrait lui être fatal contre l’argentin qui est très offensif du fond de court.

Marnie Abbou

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